美德联合研究发现:地球上某些微生物可在火星暂时存活

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美国国家航空航天局(NASA)和德国航空航天中心的一项新研究发现,地球上的一些微生物可以在火星表面暂时存活。通过将微生物送入地球的平流层,研究人员测试了它们对火星环境的耐受性。最近发表在《前沿微生物学》上的研究结果将有助于探索太空旅行对微生物生命的所有影响,揭示这些微生物的潜在用途以及太空旅行面临的威胁。

美德联合研究发现:地球上某些微生物可在火星暂时存活-第1张图片-IT新视野

火星表面环境的许多关键特征在地球表面找不到或很难复制。美国宇航局和德国航空航天中心在2019年向平流层发射了几种真菌和细菌。平流层是地球大气臭氧层之上的第二个主要层,其条件与红色星球非常相似。这是一个理想的地方发送样本,以确定微生物是否可以生存在火星上。

研究人员将黑曲霉、沙棘盐生菌和金黄色葡萄球菌等真菌孢子放在铝制容器中。容器中有两个样品层,最下面的一层是防辐射的。研究人员用气球将这些容器运送到平流层,在那里样品暴露在类似火星的条件下,紫外线辐射强度是晒伤强度的数千倍。

研究表明,一些微生物,特别是黑曲霉的孢子,即使暴露在非常高的紫外线辐射下也能存活。可以肯定的是,这种微生物只能暂时存在于火星表面,但研究人员发现,孢子回到火星表面后可以复活。

美德联合研究发现:地球上某些微生物可在火星暂时存活-第2张图片-IT新视野

黑曲霉的存活对太空旅行意味着什么?”研究人员说:“随着载人火星任务的到来,我们需要知道与人类相关的微生物将如何在这颗红色星球上生存,因为一些微生物可能对宇航员构成健康风险。”。此外,一些微生物对于太空探索可能是无价的。在未来,它们可能会帮助人类独立于地球生产食物和供给,这对远离地球的人类来说非常重要。”。

去年,美国航天局更新了政策,并进一步承诺保护月球和火星免受人类污染。美国航天局希望确保它不会在不知情的情况下将地球上的生命或其他污染物带到其他星球,这可能会损害找到外星生命的机会。此外,把它们从其他星球带回地球也可能对人类环境产生负面影响。研究人员解释说,最新的实验是一个非常重要的途径,有助于探索太空旅行对微生物生命的所有影响,以及如何将这些知识应用于惊人的太空发现。

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