科学家正在通过木卫二研究表面寻找其具备适合生命的可能性

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据国外媒体报道,我们很容易看到太空碎片对月球的影响。古老而破碎的月球表面布满了陨石坑和伤疤。木星冰冷的卫星木卫二也遭受了类似的打击——以及强烈辐射的影响。当冰冷的月球顶面搅动时,带到表面的物质受到木星加速的高能电子辐射的影响。

科学家正在通过木卫二研究表面寻找其具备适合生命的可能性-第1张图片-IT新视野

美国航天局资助的科学家正在研究木卫二表面小碰撞的累积效应。他们正准备利用木卫二克利伯号任务探索遥远的月球,并探索未来登陆任务的可能性。木卫二具有特殊的科学价值,因为它的咸海处于厚厚的冰层之下,目前可能具备适合生命生存的条件。水甚至可以进入地球表面的冰壳。

这项新的研究和模型估计了地球表面被称为“撞击园艺”的过程所干扰的深度,平均深度约为12英寸(30厘米)。任何可能具有潜在生物学特性的分子——包括生命的化学迹象——都可能在这个深度受到影响。

科学家正在通过木卫二研究表面寻找其具备适合生命的可能性-第2张图片-IT新视野

这是因为撞击会将一些物质搅动到表面,而辐射很可能会破坏生物体产生的任何潜在的大分子和精细分子的化学键。同时,地面上的一些物质被推倒,与地下的物质混合在一起。

“如果我们想找到原始的、化学的生物学特征,我们就必须看到这种影响一直在花园形成的区域之下,”马诺阿夏威夷大学的行星研究科学家Emily Costello说,他是这项研究的主要作者。在较浅的地区,化学生物信号可能受到破坏性辐射。”

很长一段时间以来,人们一直认为木卫二和太阳系中其他没有空气的天体很可能会受到影响,而新的模型提供了迄今为止这一过程最全面的画面。事实上,这是第一次考虑到第二个影响。第二次撞击是由最初撞击的碎片落回木卫二表面造成的。结果表明,木卫二中高纬度地区受生土和辐射的影响较小。

辛西娅·菲利普斯说:“这项工作扩大了我们对整个太阳系表面基本过程的了解。”如果我们想了解行星的物理特征以及它们是如何进化的,我们就需要了解撞击土壤在重塑行星中的作用。”菲利普斯是美国宇航局喷气推进实验室的木质素科学家,也是这项研究的合著者。

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