新发现的太阳系外缘“星际访客”被证明是已知最大的彗星

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据国外媒体报道,一颗新发现的来自太阳系外缘的“星际访客”日前被拉斯坎布里斯天文台的快速反应望远镜证实是迄今为止已知的最大彗星。这颗名为C/2014 un271 bernardinelli-Bernstein彗星的天体在两位发现者之后于2021年6月19日首次发表。C/2014 un271是利用智利Cerro Tololo美国天文台的4米Blanco望远镜,对2013年至2019年间进行的暗能量调查的4年数据进行再处理后发现的。

新发现的太阳系外缘“星际访客”被证明是已知最大的彗星-第1张图片-IT新视野

在此之前,没有迹象表明这是一个活跃的世界。天文学家认为,C/2014 un271是从太阳系寒冷的外围进入的,因此需要快速成像才能发现:这个新发现的世界何时开始出现彗星的“尾巴”?

拉斯坎布雷斯天文台将很快能够确定这个天体在暗能量调查首次发现后的三年内是否已经成为一颗活跃的彗星。蒂姆·李斯特博士说:“由于这个新天体位于遥远的南方,而且非常微弱,我们知道不会有很多其他望远镜能够看到它。”,拉斯坎布雷斯天文台(LCO)的一位工作人员科学家蒂姆·李斯特解释说:“幸运的是,LCO拥有一个世界范围的机器人望远镜网络,特别是在南半球,我们可以从南非的LCO望远镜快速获得图像。”。

太平洋时间6月22日晚9点左右,LCO的1米望远镜拍摄到了这张图像。LCO爆炸物临界计划(look)的成员、新西兰的天文学家最先注意到了这颗新彗星。

新发现的太阳系外缘“星际访客”被证明是已知最大的彗星-第2张图片-IT新视野

“因为我们是一个驻扎在世界各地的团队,那天下午我们发现这颗彗星在我这边,而其他人都在睡觉。第一张照片中的彗星被卫星的条纹覆盖,我的心沉了下去。但是其他的图像已经足够清晰了,我的上帝:它就在那里,绝对是一个美丽的小模糊,没有周围的星星那么清晰!”新西兰坎特伯雷大学的米歇尔班尼斯特博士说。对LCO图像的分析显示,该天体周围有一颗微弱的彗星,表明它是活跃的,确实是一颗彗星,不过它距离地球还有1.8亿多英里,是土星和太阳距离的两倍多。

据估计,这颗彗星直径超过100公里,是天文学家已知的最大的原子核,是1995年发现的海尔-波普彗星的三倍多。这颗彗星用肉眼看是不会变亮的:它仍将是一个望远镜物体,因为它离太阳最近的距离仍在外面土星。由于C/2014 un271彗星被发现的距离太远,天文学家将有十多年的时间来研究它。它将在2031年1月离太阳最近。《纽约时报》最近一篇关于彗星的文章详述了它的预测旅程。

因此,Tim Lister和look项目中的其他天文学家将有足够的时间使用Las cambres望远镜研究C/2014 un271。look项目正在继续观察大量彗星的行为,以及它们接近太阳时的活动演变。科学家们还利用LCO的快速反应能力,在彗星进入爆发期时迅速获得观测结果。

“现在有很多调查,比如zwitki临时设施(ztf)和即将到来的Vera C。鲁宾天文台,每晚监测部分天空。如果其中一颗彗星的亮度突然发生变化,这些测量可以提供警报,然后我们可以触发LCO的机器人望远镜获取更详细的数据,当测量移动到天空的其他区域时,可以更长时间地观察变化中的彗星,蒂姆利斯特解释说:“LCO的机器人望远镜和先进的软件使我们能够在警报发出后15分钟内获得新事件的图像。这使我们能够真正研究这些疫情的演变。”

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