研究人员发现快速进化的物种更容易灭绝

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布里斯托尔大学的研究人员发现,快速进化的物种可能无处可去。在一项关于蜥蜴及其亲属的新研究中,研究人员发现,这些物种之所以赢得这场比赛,是因为它们进化缓慢而稳定。

研究人员发现快速进化的物种更容易灭绝-第1张图片-IT新视野

研究小组研究了蜥蜴、蛇和它们的亲属,一个叫蜥蜴的群体。今天,有超过10000种鳞龙。他们最近的大部分成功是在有利环境中快速进化的结果,但情况并非总是如此。鳞龙起源于2.5亿年前的中生代早期。它们分为两类。一方面,它们有鳞片,导致现代蜥蜴和蛇,另一方面,它们是翼龙。今天,只有一个物种具有代表性,即新西兰的图塔拉。研究人员希望在脑膜炎球菌动物中发现缓慢的进化,而在鳞片动物中发现快速进化。但事实恰恰相反。

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科学家们研究了这些早期爬行动物的体型变化率。他们发现一些有鳞的动物群在中生代进化得很快,特别是那些有着特殊生活方式的动物群,如海阳摩沙龙。但是钩头动物的快速进化更加稳定。事实上,它们的平均进化速度明显快于鳞片动物,大约是背景进化速度的两倍。在中生代晚期,所有现代蜥蜴和蛇都起源并开始多样化,与恐龙共存,但可能与恐龙没有生态联系。这些早期蜥蜴以昆虫、蠕虫和植物为食。

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在6600万年前恐龙灭绝之后,在中生代末期,钩头和鳞片动物遭受了巨大的损失,但鳞片动物再次反弹。但在中生代的大部分时间里,钩头是创新者和快速进化者。在中生代末期之前,它们已经相当严重地衰落了,然后整个动力学发生了变化。

这项工作证实了著名古生物学家乔治·盖洛德·辛普森(George Gaylord Simpson)在其1944年出版的《进化中的节奏和模式》一书中提出的一项具有挑战性的建议。他在达尔文进化论的框架内考察了进化的基本模式,并观察到许多快速进化的物种属于不稳定的群体,它们可能适应快速变化的环境。在某些情况下,它们可以很好地稳定和生存,但在许多情况下,快速进化的物种随着新物种的出现而消亡。

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