科学家发现火星上的阿拉伯台地曾有水存在

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作为北亚利桑那大学与约翰霍普金斯大学合作小组的成员,博士生ARI koeppel最近发现,火星上曾经存在过一个叫阿拉伯Terra的区域。1879年,阿拉伯大地(拉丁语)以意大利天文学家乔瓦尼·夏帕雷利的名字命名。这是火星北部的一大片干旱地区。其中大部分位于阿拉伯网格区域,但一小部分位于阿基达利亚海域。

科学家发现火星上的阿拉伯台地曾有水存在-第1张图片-IT新视野

坑密,侵蚀严重。这个被破坏的地区显然是古老的,而阿拉伯地台是地球上最古老的地区之一。其长边覆盖4500公里(2800英里),中心位于北纬19.79度和东经30度左右。其东南部地区比西北部地区高约4公里(13000英尺)。

这些岩层及其形成方式是科佩尔和他的导师克里斯托弗·爱德华兹(Christopher Edwards,北京大学天文学和行星科学副教授)、安德鲁·附件(Andrew Appender)、凯文·刘易斯(Kevin Lewis)和约翰·霍普金斯大学本科生加布里埃尔·卡里略(Gabriel Carrillo)的研究重点。他们的研究题为“火星上流动水的脆弱记录”,由美国宇航局的火星数据分析项目资助,最近发表在《地质学》杂志上。

“我们特别感兴趣的是利用火星表面的岩石来更好地了解30至40亿年前的环境,以及火星表面是否有适合生命生存的气候条件。我们感兴趣的是是否有稳定的水,稳定的水存在多长时间,大气可能是什么样子,以及表面温度可能是多少,”koeppel说。

为了更好地理解岩石形成的原因,科学家们关注热惯性,它定义了材料改变温度的能力。小而松散的沙子很快获得和失去热量,而坚硬的巨石在天黑后很长一段时间内保持温暖。通过观察地表温度,他们能够确定研究区域岩石的物理性质。当一种材料看起来是固体时,他们可以知道它是否松动和腐蚀。

科学家发现火星上的阿拉伯台地曾有水存在-第2张图片-IT新视野

为了完成这项研究,科佩尔使用了轨道卫星上的遥感仪器。科佩尔说,“就像地球上的地质学家一样,我们观察岩石并试图讲述过去环境的故事。在火星上,我们受到的限制更大。我们不能只是去岩石露头采集样本——我们严重依赖卫星数据。因此,有几颗卫星在火星上运行,每颗卫星都有一系列的仪器。每一种仪器都有它自己的作用,它的作用帮助我们描述“表面上的岩石”。

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