非洲的伊甸园,位于世界第二大火山口,与月球火山口极为相似

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恩戈罗恩戈罗火山口位于坦桑尼亚北部东非大裂谷内,是个死火山口,海拔2400米,直径约18千米,深610米,形状像一个大盆,“盆底”直径约16千米,“盆壁”陡峭,底部面积326平方千米。火山口的形状像一个大盆,“盆壁”陡峭,外形与月球火山口极为相似,是世界第二大火山口。

非洲的伊甸园,位于世界第二大火山口,与月球火山口极为相似-第1张图片-IT新视野

恩戈罗恩戈罗火山以前是圆锥形,高度为现在的2倍。250万年前,锥体最后一次爆发,把所有的熔岩都喷发出来,锥体顶部下塌成凹穴,只剩下火山口西北边的圆桌山。

在地质学上,由火山爆发或塌陷而成的火山口,称为破火山口。恩戈罗恩戈罗火山口是边缘保持完整的众多破火山口中最大的一个,非洲人将其称为“恩戈罗恩戈罗”,即“大洞”之意。1959年,有人修筑了一条崎岖不平的路,通往火山口内的地面,全长3200米。

非洲的伊甸园,位于世界第二大火山口,与月球火山口极为相似-第2张图片-IT新视野

每年12月至翌年四五月的雨季过后恩戈罗恩戈罗火山口内的草地会呈现出片翠绿,夹杂着粉红、黄色、蓝色和白色的花朵。在肥沃的火山土上,牵牛花、羽扇豆雏菊及罕见的蓝色苜蓿花等竟相开放。

当5月~11月的旱季来临时,火山口内便渐渐由绿变黄,然后变成浅黄褐色,继而转为深褐色,动物开始聚集在蒙盖沼泽周围。由于火山口内2/3是草地,所以除了零散的金合欢树和裸露的岩石外,都是一片均匀的颜色火山口边缘把内外隔绝,但火山口内的动物却无须为生存而向外觅食。

吃草的斑马、角马和瞪羚主要依赖草原,同时它们也成为狮、豹、猎豹、鬣狗、豺狼等的食物。这些食肉动物在食草动物群附近徘徊,伺机狙击离群的动物。食草动物大多在一二月间青草最绿时生育,食肉动物也同样在此期间繁殖,以便捕捉大量食草动物的幼崽,来供哺乳的母兽和断奶后的幼兽食用。

这里也是非洲野生动物最为集中的地方,在火山口内,估计约有3万只动物,其中有50多种大型哺乳动物,包括狮子大象、犀牛、河马、长颈鹿、猴子、狒狒、疣猪、鬣狗及各种羚羊。此外,还有200多种鸟,包括鸵鸟、野鸭、珍珠鸡等。

非洲的伊甸园,位于世界第二大火山口,与月球火山口极为相似-第3张图片-IT新视野

其实,这个火山口就是整个东非野生动物世界的缩影。

大部分恩戈罗恩戈罗的动物都长年定居在火山口内。在干旱季节,火山口内水源依然不缺,有两道泉水和两条河流—蒙盖及隆约克河向许多沼泽供水,并有一个浅水碱湖—马加迪湖,因而生活在这里的动物有着长年不竭的生命之水。马加迪湖没有出口,经长期蒸发,水中含盐量甚高,在光线的照耀下,会呈现出深蓝色的光芒。这里,只有藻类和虾类甲壳动物才可以在水中生存。

恩戈罗恩戈罗火山口与外界隔绝的地理特征,也吸引了许多动物学家和其他科学家来到这里研究野生动物及其独有的生态系统。

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