科学家在恐龙祖先的粪便中发现2.3亿年前完整甲虫

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据国外媒体报道,科学家在恐龙祖先的粪便中发现了一种2.3亿年前的甲虫。这个物种代表了一个新的甲虫科,很可能是三叠纪恐龙祖先的零食。这一发现凸显了化石废物是如何打开一扇通向过去的窗户的。

科学家在恐龙祖先的粪便中发现2.3亿年前完整甲虫-第1张图片-IT新视野

从让科学家了解古老的肠道细菌群落,到分享动物体内寄生虫的秘密,粪便石化已被证明是一种重要的研究工具。

“我们不知道三叠纪的昆虫长什么样。“现在我们有机会了,”来自中国台湾国立中山大学的昆虫学家Martin FIK说,他是星期三发表在《当代生物学》上的一篇论文的合著者。áč 他说。

此外,他补充说,随着对更多粪便化石的分析,科学家可能会发现一些保存完好的昆虫。

琥珀是一种化石树脂,早在1.4亿年前就可以包裹昆虫。这些粪便让科学家们对过去有了更遥远的看法。

据报道菲克áč 埃克和他的团队使用了一种称为同步显微断层扫描的方法来观察化石粪便的内部。它的工作原理类似于医院的CT扫描仪,但有很强的X射线束。这项技术使化石内部结构的三维可视化具有高分辨率和高对比度。

研究人员发现这些甲虫的腿和触角完好无损。他们指出,粪便化石的化学成分和细菌的早期矿化可能有助于保护这些生物。

该论文的作者是瑞典乌普萨拉大学的古生物学家Martin qvarnstr。ö "看到这些甲虫保存得如此完好,我真的很惊讶。”。当你在屏幕上为他们建模时,就好像他们在看着你。”

根据三叠纪的年代、甲虫亚目及其在粪便化石中的发现,科学家们将这种甲虫命名为粪石类三粘虫。噬粘菌是三粘菌甲虫的现代代表,体型较小,在潮湿的环境中以藻类为食。在它的时代,三粘菌可能生活在半水生或潮湿的环境中。这些甲虫很可能被水龙吞食和驱逐。水龙是一种长喙恐龙的祖先,长约6.5英尺(2米),与甲虫生活在现在的波兰。

科学家在恐龙祖先的粪便中发现2.3亿年前完整甲虫-第2张图片-IT新视野

水飞蓟——包括水飞蓟——是恐龙的近亲之一。根据马里兰大学的研究,SeleSuriS似乎不是真正的恐龙,因为它们缺乏常见的蜥蜴龙、梁龙和BunraSururs及其后代的共同祖先的特征。虽然水龙似乎吃了几个三粘菌个体,但科学家说,这种甲虫可能太小了,不可能成为恐龙祖先的唯一目标。

qvarnstr说:“三粘虫很可能与更大的甲虫共享栖息地,粪岩中有单独的残骸,其他在粪岩中没有可辨认形状的猎物。”ö 所以水龙可能是杂食性的,它的部分食物是昆虫

不管是水龙最喜欢的甲虫还是别的什么,它都给我们留下了午餐,这是数百万年前罕见地进入昆虫区系,这显然是一件好事。

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