科学家从1600年前的羊腿木乃伊中提取出DNA

IT新视野
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来自爱尔兰、法国、伊朗、德国和奥地利的遗传学家和考古学家团队已经能够对一只1600年前的木乃伊绵羊的DNA进行排序。这只羊被称为chehrābā,考古学家对它很感兴趣,因为它揭示了古代近东地区养羊的方式。

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这个标本也有助于解释自然木乃伊化是如何影响DNA降解的。众所周知,chehrābāD盐矿可以保存生物材料,也是发现“盐人”的地方。这一新发现证实了所谓的干燥自然木乃伊化过程,即去除体内水分,保留原本会退化的软组织,同时也保存动物遗骸。

在都柏林三一学院遗传学家的带领下,研究人员能够从矿井中发现的一只羊腿的小木乃伊的皮肤中提取DNA。通常,古老的DNA会被降解和破坏。不过,研究小组发现,这些羊木乃伊的DNA保存完好,与通常的古代标本相比,连接更长,损伤更小。研究小组将这种保存归功于盐矿的木乃伊化过程,这为动物组织和DNA的保存提供了理想的条件。

盐矿的作用还体现在羊腿皮的微生物上。嗜盐古菌和细菌在微生物分布中占优势,可能在组织保存中发挥作用。木乃伊的遗骸在基因上与该地区的现代绵羊品种相似,表明伊朗的绵羊至少在1600年前就有了可追溯的祖先。

研究小组还调查了绵羊DNA的保存情况,以找到与羊毛和尾巴相关的基因,这是绵羊的两个重要经济特征。一些野生绵羊的特点是毛被,这与今天许多家养绵羊的毛被大不相同。肥尾羊在亚洲和非洲很常见,被用作肉的来源。

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