科学家在1.5万年前的冰芯中发现数十种新病毒

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据国外媒体报道,科学家从近15000年前采集的冰芯样本中采集病毒。这些样本取自青藏高原的冰川。研究人员发现了几十种科学界未知的新病毒,这可能为回顾病毒的进化史提供了一个有趣的视角。

科学家在1.5万年前的冰芯中发现数十种新病毒-第1张图片-IT新视野

冰川在保存深厚历史方面非常出色,因为它们捕捉到不同时期的尘埃颗粒、气体痕迹、微生物和植物物质。随着这些冰层的积累,科学家们可以钻取和研究冰芯,以了解古代气候、大气中的物质以及不同历史时期存在的各种生命。

在由俄亥俄州立大学研究人员领导的一项新研究中,从西藏高原古里亚冰盖上钻了冰芯,可追溯到14400年前。研究小组随后分析了冰核中包含的病毒类型,并确定了33种病毒的遗传密码。其中四个被发现属于已知的噬菌体类型,即捕食细菌的病毒,但其中至少有28个不符合任何已知类型。

研究小组假设这些病毒可能起源于植物和土壤,但它们不一定被寒冷所阻断——事实上,大约一半的病毒似乎非常适合在冰上生活。

科学家在1.5万年前的冰芯中发现数十种新病毒-第2张图片-IT新视野

“这些病毒在极端环境中茁壮成长,”研究报告的合著者马修·沙利文(Matthew Sullivan)说,“这些病毒的基因特征有助于它们在寒冷环境中感染细胞——病毒如何在极端条件下生存的超现实的基因特征。”

现代微生物的污染是本研究的一个严重问题,因此研究人员开发了一种新的冰芯消毒方法。他们使用不同的技术去除半厘米(0.2英寸)的外层材料——首先是带锯,然后是乙醇清洗,最后是无菌水清洗。然后可以在没有污染的情况下检查冰芯的内部。

研究小组在他们自己的人造冰芯上测试了消毒过程,冰芯上涂有细菌、病毒和DNA。经过三步处理后,在冰芯内部没有发现这些模拟污染物的踪迹。

研究人员说,更好地了解古代微生物可以帮助科学家更好地了解它们的进化历史,以及它们在过去和未来如何应对气候变化。这种消毒方法也可用于从月球或火星采集的样本中发现病毒基因序列的痕迹。

这项研究发表在《微生物组学》杂志上。

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