科学家发现大部分重元素是在中子星碰撞过程中产生的

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科学家们知道,比铁轻的元素通常形成于恒星核心深处。恒星核心的极高温度可以使质子聚变,使它们聚集在一起,产生越来越重的元素。科学家们困惑的一件事是,是什么过程产生了金、铂等重元素。

科学家发现大部分重元素是在中子星碰撞过程中产生的-第1张图片-IT新视野

围绕着聚焦元素创造的神秘之处在于,这种元素的形成需要比恒星产生更多的能量。麻省理工学院和新罕布什尔大学的研究人员已经确定了两种可疑的重金属来源,其中一种长期以来被怀疑比其他元素更能产生重元素。在过去的25亿年中,双中子星合并产生的重元素比中子星和黑洞合并产生的重元素要多。

本研究首次比较了中子星碰撞与黑洞与中子星碰撞的重元素差异。结果表明,双中子星是金、铂和其他重金属的最可能来源。研究人员还认为,新数据有助于确定宇宙中重金属的产生速率。

项目科学家说,恒星是从氢到铁产生较轻元素的主要力量。然而,当26个以上的质子融合时,事情变得更加复杂。这个过程需要更多的能量,也就是铁中的能量。为了制造更重的元素,必须有另一种整合质子的方法。2017年,科学家首次利用LIGO和处女座引力波天文台观测到了双星合并。

这些探测器发现,由于中子星之间的碰撞,引力波起源于1.3亿光年的地球。在那次合并中,一道明亮的闪光被释放出来,其中包含了重金属的特征。令人难以置信的是,项目研究人员说,在合并过程中产生的黄金数量是我们整个星球质量的几倍。这一事件表明,与超新星相比,双中子星的合并是产生重元素的最有效方式。

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