格陵兰岛频繁的冰雪融化导致全球洪水风险增加

IT新视野
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仅在过去十年中,岛上就有3.5万亿吨的冰从岛上表面融化并流入海洋。这足以覆盖整个英国约15米的融水或纽约市约4500米的融水。这项由利兹大学领导的新研究是第一个利用卫星数据从冰层径流中探测到这种现象。

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发表在《自然通讯》上的研究结果表明,格陵兰岛的融化径流在过去40年中增加了21%,从一个夏天到另一个夏天变得60%不稳定。

该研究的主要作者Thomas Slater是利兹大学极地观测和建模中心的研究员,他说:“正如我们在世界其他地区看到的那样,格陵兰岛也容易受到极端天气事件的影响。随着气候变暖,我们有理由预计格陵兰岛的极端融化将更频繁地发生——这样的观测是帮助我们改进气候模型和更好地预测本世纪将发生什么的重要一步。”

这项研究由欧洲航天局(欧空局)资助,并将欧空局cryosat-2卫星飞行任务的测量结果作为其极地+地表物质平衡可行性项目的一部分。

研究表明,在过去十年(2011-2020年),格陵兰岛融水径流的增加使全球海平面上升了1厘米。其中三分之一发生在两个炎热的夏季(2012年和2019年),当时极端天气导致打破了过去40年来从未见过的冰雪融化水平。

冰雪融化造成的海平面上升增加了世界各地沿海社区的洪水风险,破坏了土著社区赖以生存的北冰洋海洋生态系统。

此外,它可以改变海洋和大气环流的模式,并影响地球上的天气条件。

在过去十年中,格陵兰的年径流量平均为3570亿吨,2012年达到5270亿吨的最高融冰量。当时,大气模式的变化导致异常暖空气占据了大部分冰盖。这是2017年2470亿吨最小径流量的两倍多。

这些变化与热浪等极端天气事件有关,热浪变得越来越频繁,目前已成为格陵兰岛冰川消融的主要原因。

“然而,我们有理由保持乐观。我们知道,设定并实现有意义的减排目标可以将格陵兰的冰流失量减少三倍,实现这一目标还有时间,”斯莱特博士说

这些对格陵兰径流的首次观测还可以用来验证气候模型如何模拟冰盖融化,这反过来又可以改进对格陵兰岛未来将在多大程度上提高全球海平面的预测,因为极端天气事件变得越来越普遍。

该研究报告的共同作者、兰开斯特大学环境数据科学高级讲师amber Leeson博士指出:“模型估计表明,到2100年,格陵兰冰盖将导致全球海平面上升约3至23厘米。这一预测范围很大,部分原因是与模拟复杂冰雪融化过程有关的不确定性,包括与极端天气有关的不确定性。这些新的空间径流估算将帮助我们更好地了解这些复杂的冰雪融化过程,并提高我们对其建模的能力,从而改进我们对未来海平面上升的估算。"

最后,该研究表明,该卫星可以提供夏季融雪的实时估计,这有助于扩大格陵兰的水电能力和欧洲发射Crystal任务以取代cryosat-2的雄心。

欧空局cryosat任务经理托马索·帕里内洛(Tomaso Parrinelo)说:“自11年前发射以来,cryosat产生了大量关于我们快速变化的极地地区的信息。这颗优秀的卫星仍然是科学研究和无可争辩的事实的关键,例如这些关于融水径流的发现,这些发现对我们星球的健康决策至关重要。展望未来,哥白尼哨兵扩张任务Cristal将确保在未来几十年内对地球上脆弱的冰进行监测。与此同时,cryosat必须尽可能长时间地留在轨道上,以便在这些新的哥白尼任务投入使用之前缩小差距。"

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