研究人员利用新技术发现一颗围绕双星运行的新系外行星

IT新视野
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一组研究人员发现了一颗新的系外行星,它的独特之处在于它绕着一对恒星运行。这种行星被称为环形双星。多年来,这类行星一直处于理论论证状态,从未被发现。由于开普勒太空望远镜和凌日系外行星测量卫星(TESS)等强大的仪器以及巧妙的观测方法,圆行星的发现得以实现。到目前为止,天文学家已经探测到14颗环形系外行星。

研究人员利用新技术发现一颗围绕双星运行的新系外行星-第1张图片-IT新视野

根据研究人员纳德·哈吉波尔(Nader Hagheipour)的说法,寻找环形行星比探测围绕单个恒星运行的系外行星要困难得多。寻找绕双星运行的系外行星的最佳方法之一是一种称为凌日测光技术的技术,该技术可以测量一颗绕着一颗遥远恒星运行的行星经过该恒星和观测该恒星的望远镜之间所引起的星光减少,并且至少需要三次凌日才能确定该行星的轨道。

当系外行星围绕一对恒星运行时,识别它们就更为复杂,因为两次凌日之间的时间间隔不同于围绕一颗恒星运行的行星。开普勒望远镜特别适合于发现围绕双星运行的系外行星,因为它一次观测一个天空区域长达3.5年。然而,Tess不适合发现双星周围的系外行星,因为它只观察了部分天空27天。

研究人员发明了一种新技术,利用Tess寻找环形行星。使用新的程序,研究作者可以证明,在苔丝27天的观测窗口内,如果行星显示两次凌日,它在双星中的每颗恒星前面移动一次。利用这项技术,天文学家发现了一颗围绕着一颗双星tic 17290988运行的系外行星。

在苔丝的光线曲线显示两次通过后,苔丝在一个扇区中观察到双星,其中一个在同一个会合期间通过每颗恒星。该项目使天文学家能够证明利用Tess数据探测圆形行星的可能性。围绕双星运行的行星的发现证明了这项新技术的有效性和成功性。在这个例子中,一颗系外行星经过主星的前面,五天后又经过第二颗恒星的前面。双星中的恒星大小几乎相同,大约比太阳大30%。

这颗新发现的行星被称为tic 17290988B。它的直径与木星差不多,但质量要大好几倍。它在不到一年的时间内围绕双星运行。参与该项目的天文学家认为,这颗行星非常热,与我们太阳系中的任何东西都非常不同。

天文学家长期以来一直致力于探索系外行星,并发现了许多。上个月,天文学家在梅西耶51号发现了一颗候选系外行星。这一发现值得注意的是,它是在银河系外发现的第一颗围绕恒星运行的系外行星。这颗系外行星是一个约2800万光年远的星系。

2021年8月,天文学家宣布发现了一种新型的可能宜居的系外行星。这种新型的可居住行星被称为“海洋”行星。这类行星完全被海洋覆盖,大气中富含氢。项目研究人员认为,“海洋”行星的数量比像地球这样的行星更容易观测。天文学家已经确定了几个“海洋”候选行星,它们比地球更大、更温暖,可能支持微生物的生存。

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