寻找半人马座阿尔法星周围宜居系外行星的任务曝光

IT新视野
广告

悉尼大学的研究人员与突破性倡议、军刀宇航和美国航天局的喷气推进实验室合作,提出了一项任务,以发现环绕半人马座的潜在可居住行星。拟议中的任务将是一个名为托利曼(toliman)的新太空望远镜,这是半人马座阿尔法(Alpha Centauri)的阿拉伯语名称,取自古代。半人马座阿尔法星是银河系之外离地球最近的恒星。

寻找半人马座阿尔法星周围宜居系外行星的任务曝光-第1张图片-IT新视野

今年4月,研究人员开始研究该项目。他们指出,离地球最近的恒星邻居,半人马座阿尔法星系和半人马座邻近星系,非常有趣。发射托利曼太空望远镜是确定这两个系统中是否存在潜在可居住行星的重要步骤。太空望远镜将在恒星系周围的“金毛区”寻找行星,那里的表面温度允许液态水进入岩石行星的表面。

悉尼大学悉尼天文学研究所的Peter TUTHILL教授说,现有的令人印象深刻的技术主要是寻找贯穿整个银河系的行星。然而,我们对宇宙中我们后院可能居住的行星一无所知。图希尔认为,了解我们附近的星系对我们很重要,因为这些附近的星系最有可能让我们发现和分析系外行星的大气和表面化学,并可能找到生物圈的指纹。

半人马座阿尔法星是一个由两颗与太阳非常相似的恒星组成的三星系。任何一颗类似太阳的恒星(可能全部)都可能有可居住的行星。系统中的第三颗恒星是一颗叫做比林的红矮星。2016年的发现表明它有一颗行星在金发区域运行。图希尔的项目得到了突破性观测的支持,这是一组致力于寻找地外生命的科学技术项目。

根据突破性观测的首席工程师彼得·库尔帕(Peter kulpa)的说法,围绕附近恒星系统运行的行星很可能是未来使用高速机器人探测器执行星际任务的首批目标之一。他相信,通过调查几十颗离我们星球最近的恒星,我们可以期望找到几个类似地球的岩石行星。它们的轨道距离适合液态水,这是我们所知道的生命所需要的。

Saber宇航公司从澳大利亚政府的国际空间投资中获得78.8万美元,用于支持托利曼任务。这次任务将发射一台定制的太空望远镜,可以对天空中恒星的位置进行极其精细的测量。如果恒星被行星包围,其引力将导致恒星发生可测量的震动。

寻找半人马座阿尔法星周围宜居系外行星的任务曝光-第2张图片-IT新视野

今天,数千颗已知的系外行星围绕太阳系外的恒星运行。这些行星中的大多数是由美国宇航局开普勒和苔丝任务发现的。然而,在离家较近的地方寻找围绕恒星运行的行星需要一种不同类型的仪器,比如托利曼。kulper说,要在附近的恒星系统中找到我们正在寻找的信号,需要在精确测量方面进行重大改进。Toliman的计划是建立一个低成本的任务,准备在10年中发射。

托利曼望远镜是用于对邻近天体进行轨道定位干涉监测的望远镜的缩写。该任务的主要组成部分是一个使用衍射光瞳透镜的新望远镜。这种透镜可以将从附近恒星捕获的星光散射到花朵中,从而更容易探测到由绕轨道运行的行星引起的抖动。上图显示了拟建的托利曼太空望远镜。

抱歉,评论功能暂时关闭!