SpaceX获得NASA 29亿美元月球着陆器计划新合同

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据国外媒体报道,美国宇航局昨天(当地时间4月17日)与SpaceX公司签署了一份29亿美元的合同,这是美国宇航局开发月球着陆器计划的第二阶段。着陆器将是美国宇航局阿尔忒弥斯计划的支柱,该计划旨在将人类送回月球,SpaceX公司正在竞标其星际飞船。

SpaceX获得NASA 29亿美元月球着陆器计划新合同-第1张图片-IT新视野

在SpaceX公司中标后,美国宇航局(NASA)分享了其来源选择声明,以强调其决定背后的原因。美国宇航局人类探索与操作任务委员会(heomd)副主任凯瑟琳·莱德斯(Kathryn leuders)对人类着陆系统(HLS)奖的提案进行了评估。她在声明中强调了自己决定推进与SpaceX公司的第二阶段合同的原因,该合同要求该公司演示载人和无人飞船在月球南极着陆。

据悉,美国宇航局已根据三个标准对SpaceX、blue origin和dynamics提交的HLS二期方案进行了评估。HLS(人类着陆系统)是美国宇航局对月球着陆器的官方名称。这些审查考虑到了其设计、价格和管理的优势。在评选声明中,最大的启示是,SpaceX凭借其管理能力可以获得“优秀”评级。

在先前对第一阶段提案的评估中,美国宇航局认为这一能力只是“可接受”的水平。然而,令我们惊讶的是,在leuders昨天批准的声明中,SpaceX获得了最高的评级,这使该公司处于食物链的顶端。

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据悉,美国宇航局提升评级的主要因素包括:SpaceX在国际空间站(ISS)的成功执行任务、决定让美国宇航局充分了解星际飞船的研制情况、选择资助大部分星际飞船研制费用。

具体而言,SpaceX计划“复制和利用其他类似项目有效使用的管理流程、工具集和软件”,这将使NASA能够准确跟踪HLS开发的进度。该机构跟踪发展的问题导致其空间发射系统(SLS)项目出现问题,SpaceX利用其运营文化说服美国宇航局提高评级。

此外,SpaceX还同意让美国宇航局监督整个星际飞船计划的发展。虽然星际飞船月球着陆器将使用平台的上层甲板,但一些设计特征,如空气动力学表面、发动机、太阳能电池板和着陆腿在两者之间会有所不同。重要的是,月球着陆器将使用星际飞船的超重型助推器和加油飞船进行加油。据副主任leuders说,“SpaceX的HLS努力不可避免地与其商业太空飞行能力的发展交织在一起”,这吸引了NASA。

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在去年的评估中,这三个因素中的两个(恒星资金和国际空间站任务经验)受到了美国宇航局的青睐。不过,当时该机构也提到,此前的“神龙”载人飞船和“猎鹰”重型火箭研制推迟,这将增加登月计划的风险。现在看来,SpaceX通过让美国宇航局对星际飞船计划有更深入的了解,赢得了美国宇航局对这些风险的信心。

在得克萨斯州博卡奇卡的快速测试步伐增强了美国宇航局对该项目的信心。SpaceX在向美国宇航局提交HLS最终提案24小时后测试了其首个星际飞船原型SN8。

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然而,这些益处并不存在于蓝色起源和动力学评估中。前者决定与洛克希德·马丁公司和诺斯罗普·格鲁曼公司合作开发一种综合着陆器,受到美国宇航局的青睐。然而,它未能满足美国宇航局在数据共享和侵犯知识产权方面的要求,也遭到了负面评价。后者的商业计划获得了美国宇航局的批准,但无法安排风险缓解的时间,这是美国宇航局的一个担忧。

在技术评估方面,NASA将blue origin和SpaceX评为“可接受”,dynetics评为“边缘”。SpaceX和blue origin的评级仍高于之前,但令人惊讶的是,dynetics从“非常好”下降到“可接受”。

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