古生物学家发现一个跟猫一样大小的恐龙足迹

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据国外媒体报道,一个由古生物学家组成的国际团队在中国发现了大约1亿年前一只猫一样大小的恐龙留下的脚印。来自昆士兰大学的研究员安东尼·罗米利奥博士是研究这一轨迹的团队成员之一。这条轨道是中国地质大学副教授邢立达首先发现的。

古生物学家发现一个跟猫一样大小的恐龙足迹-第1张图片-IT新视野

罗米利奥博士说:“这个脚印是由一种名为剑龙的食草恐龙留下的,剑龙是一个恐龙家族,包括著名的剑龙。”像剑龙一样,这只小恐龙成年后可能尾巴上有刺,背上有骨板。这个脚印不到六厘米。这是世界上已知的最小的剑龙足迹。这与在中国遗址发现的30厘米高的剑龙脚印和在西澳大利亚布鲁姆等地发现的80厘米高的剑龙脚印形成了鲜明对比。”

这些微小的脚印与其他剑龙的脚印相似,有三个短、宽、圆的脚印。

然而,研究人员发现,这些脚印并没有在脚印处发现的更大的脚印那么长,这表明年轻的剑龙有不同的行为。

古生物学家发现一个跟猫一样大小的恐龙足迹-第2张图片-IT新视野

“剑龙通常用脚后跟在地上行走,很像人类,但如果用四肢行走,会留下长长的脚印,”罗米里奥博士说这些微小的痕迹表明,这种恐龙用脚后跟离开地面,就像今天的鸟或猫一样。我们以前只在恐龙用两条腿行走时见过这种缩短的脚印。”

邢立达副教授指出,年轻的剑龙可能是用脚趾走路的。”这是可能的,因为这是大多数恐龙的祖先状态和姿势,但是剑龙也可能随着年龄的增长而转变为脚跟行走。一对完整的小脚印将为我们提供这个问题的答案,但不幸的是,我们只有一个脚印。

古生物学家发现一个跟猫一样大小的恐龙足迹-第3张图片-IT新视野

对于研究人员来说,在拥挤的轨道上寻找微小的轨道将是一个挑战。

邢说:“小型装甲恐龙留下的脚印比其他恐龙群留下的脚印要难得多。”。现在,我们的研究已经在该地区发现了9种不同的恐龙脚印,我们将看看是否能找到更多这些微小的脚印。”

这篇论文已经在palaios发表,包括来自中国、美国、德国和澳大利亚的联合研究人员。

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