新研究发现神秘的无氢超新星揭示了恒星曾经历剧烈爆炸或“死亡之痛”

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据国外媒体BGR报道,我们都知道大多数恒星在生命的最后阶段会发生什么:它们在一个叫做超新星的事件中剧烈爆炸,当它们耗尽“燃料”时,基本上会自行崩溃。这导致了宇宙中一些最强大的爆炸,标志着恒星生命的终结。因此,当天文学家使用美国宇航局的哈勃太空望远镜观察一颗“垂死”的恒星时,他们认为他们会看到同样的可预测事件。他们看到的是一颗超新星,但创造它的恒星看起来与其他恒星不同。

新研究发现神秘的无氢超新星揭示了恒星曾经历剧烈爆炸或“死亡之痛”-第1张图片-IT新视野

当一颗巨星“死亡”时,它(几乎)总是包裹在一层氢中。研究人员指出,这层氢往往隐藏着恒星内部不可思议的热量,而在我们眼中,这些热量是蓝色的。当一颗恒星变成超新星时,氢和其他组成恒星的物质会以剧烈爆炸的形式被排出。然而,造成2019yvr超新星事件的恒星在爆炸前几年似乎没有任何氢气。这与现有的恒星模型不符,迫使科学家提出另一种解释。

这项研究的主要作者查尔斯·基尔帕特里克(Charles Kilpatrick)在一份声明中说:“我们以前从未见过这种情况,如果一颗恒星在没有氢气的情况下爆炸,它应该是非常蓝的——非常热的。如果一颗恒星外面没有氢,它就不可能这么冷了。我们研究了每一个能解释这类恒星的模型,每一个模型都需要恒星中的氢,从超新星的角度来看,我们知道它不需要。它扩展了物理可能性。”

新研究发现神秘的无氢超新星揭示了恒星曾经历剧烈爆炸或“死亡之痛”-第2张图片-IT新视野

在发现这颗正在爆炸的恒星后,天文学家追溯到哈勃望远镜的目录,发现了这颗恒星在爆炸前几年的图像。他们还观察了这颗恒星被射入太空时的物质,并指出这颗恒星的质量似乎与离恒星死亡地点不远的氢云相互作用。这导致研究人员提出了一种理论,可以解释他们所看到的。

“天文学家怀疑,在我们看到超新星之前的几年里,恒星经历了严重的爆炸或死亡,”基尔帕特里克解释说,“恒星的发现提供了一些迄今发现的最直接的证据,证明恒星经历了灾难性的爆炸,这导致它们在爆炸前失去了质量。如果这颗恒星正在进行这些喷发,它很可能在爆炸前的几十年内释放了氢气。”

因此,如果这颗恒星在坍缩成超新星之前炸毁了它的氢层,那就可以解释恒星留下的碎片中明显缺乏氢。或者,在另一种新的理论中,这颗恒星可能有一颗伴星,它将在超新星爆炸前剥离外层氢。这两种情况都可以解释观察结果,但研究人员可能需要10年或更长时间才能收集到足够的数据来证实或反驳他们的理论。

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