欧洲航天局将发射JUICE探测器 寻找木星卫星上的生命迹象

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欧洲航天局不久将派遣Jupiter冰卫星探索者号(Jupiter Ice moons explorer)对木星及其79颗卫星中的三颗进行侦察。这三颗卫星是欧罗巴、卡里斯托和木卫三。Juice计划于2023年4月发射,将从阿丽亚娜5号火箭上起飞,然后开始7.6年的旅程,最终到达这颗巨大的气体行星。

来自金星和地球的引力将有助于调整探测器的速度和轨道,探测器将携带一些有史以来最强大的遥感和地球物理仪器飞到太阳系外部。上个月,荷兰欧空局测试中心使用1:18的juce模型测试了juce将使用的一种仪器——冰月探测雷达。雾凇将使用破冰雷达和一个52英尺长的天线来绘制这些卫星的地下结构图,深度可达5.6英里。

欧洲航天局将发射JUICE探测器 寻找木星卫星上的生命迹象-第1张图片-IT新视野

为了进行测试,将模型放置在有金属墙的房间中。金属墙阻挡了传入的无线电信号,而黑色多刺的泡沫涂层吸收内部无线电信号或传出信号。这种二分法帮助juice团队不仅模拟了广阔的太空,还模拟了航天器在执行任务时可能遇到的挑战。

自20世纪70年代初以来,太空探测器一直被派往研究木星,但明年,juice将成为第一个环绕木星卫星运行的探测器。这次任务和美国宇航局的朱诺服务期最近延长到2025年,这将使木星周围的空间探测器总数达到10个,使其成为我们宇宙邻居中访问次数最多的地方之一。

木星及其卫星仍然是热门的研究目的地,部分原因是它们在木星系统中的位置以其广泛的环境多样性而闻名。木卫四、木卫二和木卫三的科学家们怀疑有一个内部海洋。通过探测器的访问,我们可以了解一些细节,并揭示有关冰雪世界宜居性的新线索。

除了调查这些宜居环境的可能条件外,该航天器的主要目标将是观测木星的大气层和磁层,即受该行星磁场支配的区域。但这就是事情变得棘手的地方。为了实现任务的成功,juice必须能够承受如此接近气体巨人的物理压力。木星更大的磁层,或辐射带,是如此强大,它可以造成重大损害的敏感仪器所载的航天器。

为了避免这种情况,juice在其设计中特别考虑了木星的恶劣环境。数百磅重的铝屏蔽层保护着它最敏感的区域,它计划在大部分任务中保持在这个星球的主要辐射带之外,因为它从不低于欧罗巴的轨道。

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