科学家研究发现火星表面下有适合微生物生存的成分

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据国外媒体报道,最新研究表明,火星地壳中的岩石可能产生与地球表面深处微生物相同的化学能。美国宇航局的意志力开始在火星表面寻找古代生命。现在,一项新的研究表明,地下火星可能是在这颗红色星球上寻找现代生命的好地方。

科学家研究发现火星表面下有适合微生物生存的成分-第1张图片-IT新视野

相关研究报告已发表在《天体生物学》杂志上,该杂志分析了火星陨石的化学成分。结果表明,如果这些岩石总是与水接触,它们将产生维持微生物群落所需的化学能,就像那些生活在地球黑暗深处的微生物一样。因为这些陨石可能代表了火星地壳的大片区域,这些发现表明,火星地下的大部分可能是可居住的。

美国宇航局喷气推进实验室的实验者、研究负责人杰西·塔纳斯指出,这一结果对地下探测科学的重大意义在于,只要火星上有地下水,就有可能有足够的化学能来支持地下微生物的生命。”我们不知道火星表面下是否有生命起源,但如果有,我们认为那里将有足够的能量维持生命到今天。

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近几十年来,科学家们发现,在该地区的深处是一个巨大的生物群落的家园,这个群落与上面的世界基本上是分离的。在没有阳光的情况下,这些生物作为岩石与水接触时发生的化学反应的副产品而生存。

其中一种反应是放射性分解,即岩石中的放射性元素与孔隙和裂隙空间中的水发生反应。这个反应把水分子分解成它们的组成元素氢和氧。释放的氢溶解在剩余的地下水中,而黄铁矿等矿物吸收自由氧形成硫酸盐矿物。微生物可以把溶解的氢作为燃料,利用保存在硫酸盐中的氧气来“燃烧”这些燃料。

研究人员在加拿大基德溪矿等地发现,这些硫酸盐还原微生物生活在地下一英里多的地方,那里的水已经10多亿年没有看到阳光了。塔纳斯一直与布朗大学教授杰克·芥末和多伦多大学教授芭芭拉·舍伍德·洛拉尔领导的团队合作,以更好地了解这些地下系统,并在火星和太阳系其他地方寻找类似的栖息地。他们的项目“地球4-D:地下科学与勘探”由加拿大高级研究所资助。

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在这项新的研究中,研究人员想知道火星上是否存在由放射性分解驱动的栖息地成分。他们使用了来自美国宇航局好奇号探测器和其他轨道航天器的数据,以及一组火星陨石的成分数据。

研究人员正在寻找火星上的放射性分解成分:钍、铀和钾等放射性元素,可以转化为硫酸盐的硫化物矿物,以及岩石单元中足够的孔隙空间来容纳水。研究发现,在几种不同类型的火星陨石中,所有的成分都足够丰富,足以支撑类似地球的栖息地。风化角砾岩尤其如此。风化角砾岩是来自36亿年前地壳岩石的陨石,被发现最有可能维持生命。与地球不同的是,火星缺乏一个能够不断回收地壳岩石的板块构造系统。所以这些古老的地形基本上没有受到干扰。

研究人员说,这一发现可以为寻找火星地下生命迹象的计划提供依据。研究人员说,此前的研究已经发现火星上存在活跃地下水系统的证据,他们有理由相信地下水仍然存在。例如,最近的一项研究表明,火星南部的冰原下可能有一个地下湖。这项新的研究表明,只要有地下水,就会有生命能量。

塔纳斯和芥末说,虽然地下勘探肯定存在技术挑战,但它们并不像人们想象的那样难以克服。芥末说,火星钻探作业不需要得克萨斯州大小的石油钻探平台,最近小型钻探探测器的进展可能很快就会到达火星深处。

芥末说:“地下是火星探测的前沿之一。”我们调查了火星的大气层,用不同波长的光绘制了火星表面的地图,并在六个地方着陆。这些作品不断向我们讲述火星的过去。但如果我们现在想思考生命的可能性,那么在表面之下绝对有生命活动。”

标签: 火星

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